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Receta – ¿Qué diablos es una caloría?

Estás a punto de aprender a preparar la receta – ¿Qué diablos es una caloría?

¿Qué diablos es una caloría?

A pesar de todo el tiempo y la energía que dedicamos a hablar y pensar sobre las calorías, podemos pasar por alto una cosa muy simple: ¿qué diablos es una caloría?

Una caloría es una unidad de energía. La energía que consumimos en los alimentos se almacena en el cuerpo (en el hígado y los músculos para uso a corto plazo, en las células grasas para uso a largo plazo) después de que los alimentos han sido digeridos. Estrictamente hablando, una caloría es la cantidad de energía calorífica que se necesita para elevar la temperatura de un gramo de agua en un grado Celsius. Pero cuando hablamos de alimentos y dietas, hablamos de kilocalorías o kcals; esa es la cantidad de energía térmica que se necesita para elevar la temperatura de un kilogramo (2,2 libras) de agua en un grado Celsius.

Esto puede resultar bastante complicado, por lo que puede resultar más útil pensar en términos de qué alimentos contienen más calorías que otros. Aquí hay una lista de nutrientes y cuántas calorías contiene un gramo de cada uno:

  • Grasa: 9 calorías/gramo
  • Proteína: 4 calorías/gramo
  • Carbohidratos: 4 calorías/gramo
  • Alcohol: 7 calorías/gramo

Como puede ver, los alimentos ricos en grasas tienen más calorías que los alimentos ricos en proteínas, y el alcohol tiene más calorías que los carbohidratos y las proteínas, pero también tiene menos nutrientes vitales. Por supuesto, muy pocos alimentos o bebidas contienen sólo uno de los cuatro nutrientes básicos; la mayoría son una combinación. El pollo magro, por ejemplo, aunque tiene un alto contenido de proteínas, todavía tiene algo de grasa y carbohidratos, mientras que el arroz, que tiene un alto contenido de carbohidratos, todavía tiene algo de grasa. Es por eso que la mejor opción para cualquier persona, ya sea que esté o no en un programa de pérdida de peso, es comer una variedad de alimentos y una dieta equilibrada (lo siento, el alcohol no se considera vital).

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