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Receta – Tomates, aguacates, pimientos: ¿son frutas o verduras?

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Tomates, aguacates, pimientos: ¿son frutas o verduras?

A estas alturas probablemente ya sepas que los productos agrícolas están repletos de vitaminas y nutrientes que tu cuerpo necesita. Y que las frutas y verduras generalmente son bajas en calorías, grasas y sodio, y no contienen colesterol. Y probablemente también hayas oído que los productos agrícolas proporcionan mucha fibra saciante.

¿Pero sabes qué hace que una fruta sea una fruta y una verdura una verdura?

Según el Centro de Información e Investigación sobre Vegetales de la Universidad de California, un vegetal es la parte comestible de una planta, y los vegetales generalmente se agrupan según la porción de la planta que se come, como las hojas (lechuga), el tallo (apio), raíces (zanahoria), tubérculos (papa), bulbos (cebolla) y flores (brócoli). Un fruto, por otro lado, es el ovario maduro de una planta, o la parte de la planta que se desarrolla a partir de una flor. También es la porción de la planta que contiene las semillas.

Aunque estas definiciones hacen que distinguir entre frutas y verduras parezca simple, clasificar algunos productos ha resultado un poco complicado. Siga leyendo para obtener algunas aclaraciones sobre si los productos agrícolas comunes se consideran frutas o verduras.

Tomates

Aunque es una fruta por definición, la clasificación del tomate tiene una historia jugosa: allá por el siglo XIX, la Autoridad Portuaria de Nueva York impuso un impuesto del 10 por ciento a la importación de hortalizas, pero no de frutas. En un intento por eludir un impuesto al tomate existente, un importador acudió a los tribunales argumentando que los tomates son frutas. El gran debate llegó hasta el Tribunal Supremo, donde los magistrados admitieron que aunque por definición botánica los tomates son frutas, en la vida cotidiana los productos servidos con carnes o pescados se consideran una verdura. La sentencia tuvo como resultado que el importador pagara por su producto. Entonces, ¿cuál es la norma actual sobre los tomates? Si bien el tomate puede clasificarse botánicamente como una fruta, en los Estados Unidos está clasificado oficialmente como una verdura.

Aguacates

Aunque el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) reconoce este popular producto como vegetal, según los estándares botánicos, en realidad es una fruta. Según el sitio web de Agricultura y Recursos Naturales de la Universidad de California, ¡los aguacates en realidad cumplen con los criterios para ser bayas de una sola semilla! Esto se debe a que no solo contienen la semilla de la planta, sino que también tienen un endocarpio carnoso y un mesocarpio (dos capas dentro de la fruta), que son dos criterios para las bayas.

Pimientos

Desplácese por la galería de alimentos vegetales del USDA y verá los pimientos morrones en la lista. Pero los botánicos señalan que técnicamente los pimientos morrones son frutas. Esto se debe a que son una extensión de la planta y contienen las semillas. Sorprendentemente, lo mismo ocurre con las berenjenas, las aceitunas, las vainas de guisantes, los pepinos, las calabazas e incluso los calabacines.

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