Budae Jjigae (estofado de la base del ejército)

Al crecer, solo pude comer budae jjigae en raras ocasiones. Mis padres sacarían el quemador de gas butano portátil de la despensa y lo colocarían en el medio de la mesa redonda de la cocina donde ya estaban colocados todos los ingredientes cuidadosamente picados. Fue una desviación de los platos más modestos como miyeokguk (sopa de algas) o tteokguk (sopa de pastel de arroz) que comíamos la mayoría de las noches de la semana. De hecho, estábamos acostumbrados a tener la misma sopa calentada y recalentada durante varios días consecutivos, a veces incluso durante toda la semana, hasta que mi madre podía ver el fondo de la olla.

Budae jjigae, o “estofado de base del ejército”, era lo opuesto a eso. Abríamos la tapa de la olla que burbujeaba violentamente y, una vez que la nube de vapor se evaporaba, teníamos una vista clara del estofado en el que se balanceaba una mezcla de alimentos básicos coreanos: hongos enoki finamente cortados, cebollas verdes picadas, ajo picado, rebanadas ovaladas de pastel de arroz blanco, cuadritos de tofu sedoso y, por supuesto, kimchi. El pimiento rojo en polvo, junto con el kimchi, le dio a la base de la sopa su alarmante color rojo, elaborando un sabor que era esencialmente coreano. Una bocanada casi podría chamuscarte los pelos de las fosas nasales y hacerte salivar como un perro jindo. —Grace Moon

Presentada en: Cuando mi abuela huyó de Corea del Norte, dejó atrás el estofado de la base del ejército. —Los editores

Ingredientes
  • Guiso
  • 1 puñado de kimchi picado

  • 1 puñado de tortas de arroz coreanas en rodajas

  • 1 puñado de salchichas, cortadas en trozos pequeños

  • 1/2 lata de spam, en rodajas

  • 1 lata pequeña de frijoles horneados

  • 2 lonchas de queso americano

  • 1 puerro, en rodajas

  • 1/2 taza de tofu, cortado en trozos pequeños

  • 1 paquete de fideos ramen instantáneos, preferiblemente de la marca Shin Ramyeon

  • Cheongyang gochu (pimientos rojos coreanos), en rodajas finas, para decorar

  • Caldo
  • 5 tazas de agua

  • 5 myulchi, o anchoas secas, sin cabezas ni entrañas

  • 5 pulgadas de dashima o algas secas

  • 2 cucharadas de gochugaru (pimiento rojo coreano en polvo)

  • 1 cucharada sopera de salsa de soja

  • 1 cucharada de mirin

  • 1 pizca de jengibre en polvo

  • 1 cucharada de ajo picado

  • 1 cucharadita de cebolletas, en rodajas finas

  • Pimienta negra recién molida, al gusto

Direcciones
  1. Coloque todos los ingredientes del guiso (excepto los fideos ramen) en una olla grande de borde ancho.

  2. En otra olla, cocine el agua, las anchoas secas y las algas marinas secas durante 10 minutos a fuego medio, tapado.

  3. Agregue el caldo de anchoas en la olla para guisar con los ingredientes dispuestos y suba el fuego a alto.

  4. Mezcle el pimiento rojo en polvo, la salsa de soja, el mirin, el jengibre y el ajo hasta obtener una pasta y agregue al guiso. Llevar a ebullición y cocinar hasta que el kimchi se ablande un poco.

  5. Justo antes de apagar el fuego, agregue los fideos ramen y cocine hasta que estén al dente, unos 3 minutos. Adorne con cebolletas en rodajas y pimientos rojos, y sazone con pimienta negra.

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