Caquis y broccolini quemados con vinagreta de miel y chile

Podría ser un estereotipo viviente de alguien que acaba de mudarse al cálido, seco y hermoso desierto del sur de California, porque ahora todo lo que quiero comer son ingredientes de sabores agresivos. Quiero todo un poco picante (combatir el fuego con fuego), brillante con todos los cítricos, y sí, generalmente como comida ligera: ensaladas encurtidas, platos a la parrilla y tacos.

Me mudé temporalmente de San Francisco, donde tenía lo que ahora parece el lujo de un clima más fresco. Allí tiene mucho sentido tomar café caliente y pho para el desayuno, o pasta demasiadas noches a la semana. Esos hábitos alimenticios parecen estar a un mundo de distancia. Aquí, el calor es realmente deslumbrante, pero me ha excitado para hacer algunos platos divertidos de fuego rápido que son fáciles y, sí, refrescantes, a pesar de la especia.

En estos días, me inspiro principalmente en mi social semanal: el mercado de agricultores de Joshua Tree. Imagen: pimientos, cítricos y dátiles. Y recientemente aparecieron los caquis. Inmediatamente pensé en ensalada, pero luego me recordé a mí misma que esta fruta también es realmente buena a la parrilla o asada, caliente y rápida.

Es importante conseguir caquis Fuyu súper firmes para esto. La idea es caramelizar las superficies, para que tengan un sabor extra de persimmonía, que recuerda al albaricoque maduro. Si comienzas con caquis suaves, terminarás con papilla. (Evite los caquis Hachiya para esta receta. Cuando están firmes, no son comestibles y astringentes, como si su boca estuviera llena de pelo y se cerrara sobre sí misma. Los hachiyas deben comerse cuando estén muy maduros y blandos como una natilla dulce).

El aderezo aquí es como una vinagreta, pero en lugar de vinagre, uso jugo de lima, que agrega un almizcle brillante a los caquis dulces y al brócoli verde. Los pimientos en el aderezo se machacan hasta obtener una pasta de chile que se encurtirá rápidamente en el jugo de limón antes del aceite de oliva. Terminará con aproximadamente el doble de aderezo de lo que necesita. Está bien: se guarda bien en el refrigerador y quedaría genial con pollo o cerdo a la parrilla. —Christian Reynoso

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