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Cómo cocinar y comer una alcachofa

¡Las alcachofas son tan buenas para ti y tan deliciosas! Aquí se explica cómo cocinarlos y comerlos.

Me imagino que si no crecieras comiendo alcachofas y si las encontraras por primera vez, ¡podrían parecer un poco intimidantes!

La forma en que uno cocina y come una alcachofa no es obvio por su apariencia.

La alcachofa es en realidad el brote de un cardo: una flor. Las hojas (llamadas “brácteas”) cubren un centro borroso llamado “estrangulador”, que se encuentra en la parte superior de un núcleo carnoso, llamado “corazón”.

El corazón es completamente comestible (y sorprendentemente delicioso). El estrangulador difuso es demasiado fibroso para comer en alcachofas normales, pero comestible en alcachofas tiernas. Todas menos las hojas más internas son duras y debes rasparlas con los dientes para comer las partes tiernas.

Como cocinar alcachofas

Puedes hervir, asar a la parrilla, estofar o rellenar y hornear alcachofas. Pero mi forma favorita de cocinar alcachofas, y la forma más fácil de cocinarlas, es cocinarlas al vapor. Me parece que las alcachofas hirviendo tienden a acumular agua, pero las alcachofas al vapor las cocinan con la cantidad justa de humedad.

El siguiente es un método que he estado usando para cocinar alcachofas al vapor durante más de 30 años. Agrego una hoja de laurel, un poco de ajo y una rodaja de limón al agua humeante para infundir aún más sabor a las alcachofas.

Puedes cocinar alcachofas al vapor en la estufa o en una olla a presión. Una olla a presión cocinará las alcachofas más rápido, pero usted tiene menos control sobre el resultado y es fácil cocinarlas en exceso.

Cómo elegir qué alcachofas comprar

Aquí hay algunas pautas sobre qué buscar al comprar alcachofas:

  • Elija alcachofas que se sientan pesadas cuando los recoges. Si se sienten ligeros, probablemente estén un poco secos y no tan carnosos como deberían.
  • Si exprimes la alcachofa, las hojas deben “chirriar”. Esta es otra forma de saber que la alcachofa está fresca.
  • Las hojas deben estar cerradas con solo una pequeña separación, no desollada abierta de par en par. Recuerde que una alcachofa es un capullo de flores, a medida que envejece, las hojas se abren. Entonces, una alcachofa con hojas abiertas puede estar en el lado viejo.
  • “Frost besó” está bien. Si una alcachofa parece que se ha quemado por la escarcha, no se preocupe. De hecho, estas alcachofas menos que bellas pueden saber incluso mejor que las que no han sido tocadas por las heladas y, a menudo, tienen un precio superior.

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Cómo cocinar y comer una alcachofa

  • Tiempo de preparación: 5 minutos.
  • Tiempo de cocción: 35 minutos.

Ingredientes

  • 1 o más alcachofas grandes
  • 1-2 dientes de ajo, cortados por la mitad (puede dejar la piel)
  • 1 hoja de laurel
  • 1 rodaja de limon

Método

Cómo cocinar una alcachofa

1 Corte de las puntas de las hojas: Si las alcachofas tienen espinas pequeñas en los extremos de sus hojas, toma unas tijeras de cocina y corta las puntas. Este paso es principalmente para la estética ya que las espinas se suavizan con la cocción y no representan una amenaza para la persona que come la alcachofa. Pero cortarlos hará que las alcachofas sean más fáciles de manejar.

2 Corta la parte superior de la alcachofa: Corta aproximadamente 3/4 de pulgada a una pulgada de la punta de la alcachofa. Un cuchillo de pan serrado funciona muy bien para esto.

3 Retire las hojas pequeñas en la base: Retire las hojas más pequeñas hacia la base y el tallo.

4 Corte el exceso de tallo: Cortar el exceso de tallo, dejando hasta una pulgada en la alcachofa. Los tallos pueden ser más amargos que el resto de la alcachofa, pero a algunas personas les gusta comerlos. Los núcleos internos de los tallos saben a corazón.

Alternativamente, puede dejar todo el tallo largo en la alcachofa, simplemente cortar el extremo del tallo y pelar la capa exterior dura del tallo con un pelador de verduras.

5 Enjuague las alcachofas: Enjuague las alcachofas en agua fría corriente. Mientras las enjuagas, abre un poco las hojas para que el agua entre más fácilmente. (Aquí es donde ayuda cortar las puntas espinosas, ¡hace que la alcachofa sea más fácil de abrir sin que la pinchen!)

6 Prepare una olla con un poco de agua, aromáticos y una canasta humeante: En una olla grande, ponga un par de pulgadas de agua, el ajo, una rodaja de limón y una hoja de laurel (esto agrega un sabor maravilloso a las alcachofas). Inserte una canasta humeante.

7 Steam las alcachofas: Coloque las alcachofas sobre la canasta humeante. Cubre la olla. Llevar a ebullición y reducir el fuego a fuego lento.

Cómo cocinar y comer una alcachofa

Cocine durante 25 a 35 minutos o más, hasta que las hojas exteriores se puedan quitar fácilmente.

Nota: las alcachofas también se pueden cocinar en una olla a presión (unos 5-15 minutos a alta presión). El tiempo de cocción depende de qué tan grandes sean las alcachofas. Cuanto más grandes, más tiempo tardan en cocinar.

Cómo comer una alcachofa

Las alcachofas se pueden comer frías o calientes, pero creo que están mucho mejor calientes. Se sirven con salsa, mantequilla derretida o mayonesa. Mi salsa favorita es la mayonesa con un poco de vinagre balsámico mezclado.

1 Retire las hojas y sumerja: Retire las hojas exteriores, una a la vez. Sumerja el extremo carnoso blanco en mantequilla derretida, una vinagreta o salsa.

2 Coloque el extremo ligero en la boca, sumerja el lado hacia abajo, tire y raspe entre los dientes: Agarre firmemente el otro extremo del pétalo. Colóquelo en la boca, sumerja el lado hacia abajo y jale los dientes para eliminar la porción suave, pulposa y deliciosa del pétalo. Deseche el pétalo restante.

Continúe hasta que se eliminen todos los pétalos.

Cuando llegues a las tiernas hojas internas con las puntas moradas, puedes eliminarlas todas a la vez. Sumerja y coma solo las partes de color claro de estas hojas.

3 Raspe el estrangulador: Con un cuchillo o cuchara, raspe y deseche la parte borrosa no comestible (llamada “estrangulador”) que cubre el corazón de alcachofa.

4 Corta el corazón en pedazos y come: Debajo de la alcachofa está el corazón. Corte el corazón en trozos y sumérjalo en mantequilla derretida, una vinagreta o una salsa para comer.

¿Mi salsa de alcachofa favorita? Un poco de mayonesa con un poco de vinagre balsámico mezclado.

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