Pimientos Rellenos de Cordero, Orzo y Halloumi

Hay millones de recetas de pimientos rellenos en Internet en este momento. Algunos piden que los pimientos se escalden con anticipación o que se rellenen crudos y se cocinen por más tiempo; de cualquier manera, ambas técnicas dan como resultado pimientos que saben a vapor en lugar de asados. Prefiero asar los pimientos para ablandarlos, luego rellenarlos y asarlos nuevamente. La primera ronda en el horno garantiza algo de dulzura y caramelización. Luego, la segunda ronda asegura un pimiento que está tierno pero que no se deshace.

Cuando se trata de sabores, busqué inspiración en el Mediterráneo oriental. El cordero molido se condimenta con comino, chile en polvo y un poco de pimienta de Jamaica, lo que le da a este plato un sabor cálido. (Si el cordero molido no está disponible, ciertamente puede usar carne picada en su lugar. De hecho, esta receta funcionaría bien con muchas variedades de carne picada, incluyendo cerdo, pollo o pavo). Luego, cebollas caramelizadas, mucho ajo, tomates cortados en cubitos, queso halloumi y muchas hierbas frescas hacen que este relleno sea lo suficientemente bueno para comer incluso sin los pimientos.

Se requieren muchos granos diferentes en los pimientos rellenos, como arroz, quinua, cuscús y bulgur. Al final, descubrí que la ternura del orzo combinaba perfectamente con un cordero abundante. Orzo también es fácil de cocinar: su textura permanece intacta, incluso después de hervir y luego asar.

Ahora bien, ¿cómo cortar los pimientos? Muchas recetas optan por cortar la parte superior, pero encuentro que esto produce un pimiento relleno que es difícil de probar. En cambio, me gusta cortar los pimientos a lo largo, creando una superficie ancha que es fácil de rellenar e incluso más fácil de comer. —Josh Cohen

Ingredientes
  • 1 cucharada de aceite de canola (u otro aceite de sabor neutro para altas temperaturas, como aceite de semilla de uva o aceite de maní)

  • 1 libra de cordero molido (consulte las notas del autor sobre sustitutos)

  • 1 cucharadita de sal kosher, dividida y más al gusto

  • 6 dientes de ajo picados

  • 1 cebolla amarilla mediana, cortada en cubitos

  • 1 lata (14.5 oz) de tomates cortados en cubitos

  • 8 onzas de orzo

  • 1 1/4 cucharaditas de chile en polvo

  • 1 1/4 cucharaditas de comino molido

  • 3/4 de cucharadita de pimienta gorda molida

  • 6 pimientos morrones (una combinación de rojo, naranja y amarillo; tienen un sabor más dulce que el verde)

  • Aceite de oliva virgen extra

  • 1 taza de hojas de perejil picadas en trozos grandes, sin apretar

  • 1 taza de hojas de eneldo picadas en trozos grandes, sueltas

  • 1 taza de hojas de menta picadas en trozos grandes, empaquetadas sin apretar

  • 1/2 libra de queso halloumi, cortado en dados de ½ pulgada (la mozzarella fresca también funciona en caso de necesidad)

  • 2 cucharadas de jugo de limón recién exprimido

Direcciones
  1. Agregue el aceite de canola a una sartén grande y cocine a fuego alto. Cuando empiecen a aparecer volutas de humo, agregue el cordero molido y sazone con ½ cucharadita de sal. Deje que el cordero se cocine sin molestias durante unos 30 segundos para que se caramelice, luego use una cuchara de madera para partir la carne en pequeñas migajas. Después de 2 a 4 minutos, cuando el cordero esté bien caramelizado, agregue la cebolla y otro ¼ de cucharadita de sal. Cocine la cebolla y el cordero juntos durante 3 a 5 minutos, revolviendo regularmente. Cuando la cebolla comience a ablandarse y caramelizarse, agregue el ajo y cocine por 1 a 2 minutos más, hasta que el ajo esté bien fragante. Agregue los tomates (incluido su jugo) y otro ¼ de cucharadita de sal, luego apague el fuego. Use la cuchara de madera para raspar los trozos en el fondo de la sartén (el jugo de tomate ayudará a desglasar la sartén).

  2. Ponga una olla grande de agua a fuego alto. Cuando el agua esté hirviendo, sazone generosamente con sal (calcule aproximadamente 1 cucharada de sal por litro de agua). Cocina el orzo durante 1 minuto menos de lo que recomienda la caja. Cuando el orzo esté casi listo, agregue ⅓ taza de agua de pasta a la sartén con el cordero. Cuando el orzo termine de cocinarse, cuele y devuélvalo a la olla en la que se estaba cocinando. Agregue la mezcla de tomate de la sartén a la olla con el orzo. Agregue el chile en polvo, el comino y la pimienta de Jamaica. Mezclar bien para combinar. En este punto, puede almacenar esta mezcla en el refrigerador hasta por 3 días, luego continúe con el siguiente paso.

  3. Calienta el horno a 450 ° F. Corta los pimientos por la mitad a lo largo. Use un cuchillo para pelar o una cuchara para quitar todas las semillas y haga todo lo posible para recortar cualquier médula blanca dentro del pimiento. Coloque los pimientos con el lado cortado hacia arriba en una bandeja con borde forrada con pergamino. Rocíe los pimientos con aceite de oliva y sazone cada uno con una pizca de sal. Ase durante 25 minutos.

  4. Mientras están en el horno, pique aproximadamente el perejil, el eneldo y la menta, y agréguelos a la mezcla de cordero y orzo, junto con el halloumi y el jugo de limón. Revuelva para combinar, luego pruebe y ajuste con más sal según sea necesario.

  5. Retirar los pimientos del horno después de que se hayan asado durante 25 minutos. Divida uniformemente la mezcla de cordero y orzo entre los pimientos asados ​​y rocíe un poco de aceite de oliva encima de cada uno (si tiene algún relleno adicional, guárdelo y cómelo más tarde como refrigerio). Regrese la sartén al horno y cocine por 15 minutos, hasta que los pimientos se vean ligeramente carbonizados y el queso se derrita. Servir inmediatamente.

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